Monthly Archives: October 2012

IAC Activist Chanchal Sharma’s Diary Entry for 14 Oct 2012

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Chanchal Sharma is an IAC activist. It was a busy eventful day for India Against Corruption. She wrote this quick report of the day’s events (in Hindi).

आज के पूरे दिन के घटनाक्रम पर अगर नज़र डाली जाए,तो इसमें एक्शन,ड्रामा,इमोशंस सब थे…ड्रामा खुर्शीद साहब के हिस्से आया पर आन्दोलनकारियों ने जिस ज़ज्बे,और हौसले का सबूत दिया वो बयां करने के लिए शब्स्द कम पड़ रहे हैं,…पर कोशिश करती हूँ कि आप को सीधा प्रसारण दिखा सकूं,…आन्दोलनकारियों की आज की सुबह धरना स्थल पर चाय बिस्किट के साथ हुई….उसके बाद करीब 100 -150 कार्यकर्ता और विकलांग साथी 4 गाड़ियों मे भरकर वहां पहुंचे… सभी सुरक्षा घेरों को सफलता पूर्वक तोड़ कर इंदिरा गाँधी एअरपोर्ट पहुंचे, जहाँ पर हमारे कानून मंत्री का काफिला विदेश से शिरकत करने वाला था.,.आन्दोलनकारियों ने जमकर नारेबाजी की,और कानून मंत्री का विरोध किया…..पर दुर्भाग्य वश 10 :40 का विमान 10 :05 पर आ गया और मंत्री जी पिछले दरवाजे से दनदनाते हुए अपनी सफ़ेद गाडी में बैठ कर चलते बने…एक गाडी ने खुर्र्शिद की गाडी का पीछा किया

और उनके घर तक पहुंची,…वहां पुलिस ने उसे सुरक्षित किले में तब्दील किया हुआ था….पुलिस ने आन्दोलनकारियों को गिरफ्तार किया,और थाणे ले गयी,..उसके बाद दूसरी गाडी आई,..उसे भी पुलिस ने गिरफ्तार किया और ले गयी…फिर तीसरी गाडी उन्हें छुडाने के मकसद से मंदिर मार्ग थाने गयी,…और वहां से धरना स्थल पहुँच गये…फिर 12 बजे के आस पास अरविन्द ने एक कनाट प्लेस में एक मार्च निकाला….फिर खुर्शीद साहब की प्रेस वार्ता हुई,जिसमे उन्होंने आमआदमी को सड़क छाप कह कर दुत्कारा,पत्रकारों को गरियाया,….पर अंत वही रहा धाक के तीन पात,…मंत्री जी खुद ही बेआबरू हो चले गये….इसी बीच नज़फगढ़ और विकासपुरी में बिजली बिल के विरोध में आइ.ए.सी. ने शीला दीक्षित का खूब विरोध किया और गिरफ्तार हुए…. फिर धरना स्थल से कई दल खुर्शीद के घर को निकले…आइ.ए.सी कार्यकर्ता,हरियाणा के जय हिंद कार्यकर्ता,और विकलांग साथियों का जत्था शामिल था….बदकिस्मती से विकलांग साथियों का समूह ही सबसे आगे था,तो उनमे से किसी छोटी सी बच्ची ने गलती से पास ही खड़ी पुलिस की जिप्सी से खुर्शीद के घर का पता पूछ लिया और जो दिल्ली पुलिस सरकार की वॉच डॉग बनी बैठी थी,उन्हें वहीँ पकड़ कर बस में भरवा कर मंदिर मार्ग थाने ले गयी…यही काम आइ.ए.सी. कार्यकर्ताओं के साथ किया गया,..उन्हें दूसरी बस में भर दिया गया…इसी बीच 15 साल की विकलांग माधुरी को मंदिर मार्ग थाने के एस.एच.ओ. सतीश शर्मा ने पीटा भी…इसके विरोध में 2 घंटे थाने के बाहर जम कर विरोध प्रदर्शन हुआ,तब जाकर पुलिस ने आन्दोलनकारियों को रिहा किया…पूरे दिन के लाज़वाब विरोध प्रदर्शन के बाद रात के 9 बजे एक महिला आन्दोलनकारी के नेतृत्व में खुर्शीद के घर तक कैंडल मार्च निकाला गया…वहां भजन किये,…और 10 बजे वापिस आये…अब दिन भर की थकान के बाद सड़कों पर खुले आसमा के नीचे आन्दोलनकारी फिर सुबह होने का इंतज़ार कर रहे हैं…………………………..(चंचल शर्मा)

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Can People Determine Prices of Essential commodities?

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The Anti-corruption movement in India IAC (India Against Corruption) has started the process of launching a political party. A draft vision document and other drafts were released for inputs from public. Those opposed to IAC have naturally criticized these documents. Among these is a Party pamphlet titled ‘Political Revolution’ .The choicest abuses and criticism has been about a sub-section of the roadmap of issues targeted  by the party broadly laid out in 9 sub-sections. Sub-section 3 talks about tackling price rice and is sub titled “People will decide prices of essential commodities.”

Now how can People determine prices? what about market forces? Many such questions are being raised and abuses hurled such as anarchists, Stupidity, impractical, Utopian,  Do they know economics? and worse. Even the architect of IAC Arvind Kejriwal conceded on NDTV that perhaps the sub-title is misleading and may need to be re-examined when the draft is finalized.

Most of the abusers have not read the section and argument below the sub-title. There is no profound “Economics” argument here. The simple argument in the pamphlet is that the price rise is due to the acts of Government and policy in unfair deals with the private and foreign companies. Price rise can be controlled if the interest and consent of the people prevails in such  decisions. While the larger economic policy of  liberalisation is not discussed, liberalisation, growth and reforms cannot become excuses for crony capitalism and underhand deals between politicians and private companies.

A rough translation of the relevant sub-section is given below:

3. Mitigating Price Rise

People will decide prices of Essential commodities

Life has become very difficult for a common man today due to rising prices. The Government has deliberately kept the prices of many goods expensive to benefit large corporates. Corruption is directly involved in this. Essential commodities in the nation should not be expensive without the will of the people.

  1. Prices of petrol, diesel, LPG and gas cylinders can immediately be reduced. On one side the government has exempted big and rich companies from paying Rs. 13 lakh crores (1.3 million) in the past 3 years. On the other side the Government collects taxes on petrol and diesel to the extent of 2 lakh crores a year from the common man. Bravo Government!  It exempts the rich and sucks the blood of the common man. This has to stop. Petrol can be sold at Rs. 50/- per lit and diesel at Rs. 40/- per lit if the taxes of Rs 13 lakh crores were collected from the rich. There would also be no need to reduce the number of cooking gas cylinders per houselhold. People can be provided unlimited number of gas cylinders at Rs. 350/- per cylinder.
  2. 1250 cubic kilometers of underground oil reserves in Rajasthan have been given away to foreign companies at throwaway prices. These companies extract the oil at a cost of US$. 3/- a barrel and sell it to the Government of India at US$ 100/- a barrel. Why cannot the Government directly extract the oil? What is the need to allow foreign companies profit so much? If some of this oil is taken back from these companies and given to the people,the prices of fuel could be reduced further.
  3. The Sheila Dixit Government in Delhi has colluded with he private electricity distribution companies and increased the prices of electricity 100%. The opposition party BJP is silent on this. Both the ruling party Congress and the opposition BJP collude with the private electricity distribution companies. These companies make huge profits. In other states like Delhi where electricity distribution is privatised too, there is a need to drastically reduce the prices of electricity.
  4. In Delhi and many parts of the country water supply is being handed over to some foreign companies at throwaway prices. Wherever such privatisaion is happening, there is a need to cut the prices of water drastically.
  5. If the prices of petrol, diesel, cooking gas, electricity and water are reduced, the prices of other essential commodities would fall. Such a system will be created by which people’s consent will be needed to increase the prices of these.
  6. The Government has started speculative trading on every commodity. The prices of food grains, cereals, every commodity have become a gamble. The biggest reason for price rice, these deals will be stopped.